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Helecho De Java Excelente Planta Para Acuario

helecho java para estanques

El helecho de Java, o como es conocido por los científicos, Microsorium pteropus, es en mi humilde opinión, la planta perfecta para acuarios y es mi favorita. Y esto te lo dice alguien que conserva bellezas como Cryptocorne axelrodi y la Bacopa Caroliniana.

⇒ ¿Por Qué El Helecho De Java Es La Planta De Acuario Perfecta?

Sencillamente, porque cualquiera la puede cultivar al igual que las algas y es hermosa a diferencia de las algas. Para aquellos acuaristas que nunca han experimentado el helecho de Java, considere estas características:

  • Se puede cultivar con agua del grifo, con o sin grava, fresca y salobre, blanda o dura.
  • Florece sin fertilizantes añadidos ni CO2.
  • Es resistente a los caracoles y en realidad crece mejor con mayores cargas de peces.

El helecho de Java (Microsorum pteropus), es una de las plantas más utilizadas en todos los acuarios  del mundo. Su crecimiento lento, su estructura única de hojas y su método de reproducción lo convierten en un éxito para nuestra pecera.

Incluso si has tenido problemas para cultivar plantas acuáticas, probablemente puedas cultivar helechos Java.  El helecho de Java tolera la mayoría de las condiciones de iluminación y diversos ambientes, desde agua ácida blanda, hasta condiciones alcalinas, ¡e incluso tanques salobres!

⇒ ¿Qué Es Un Helecho De Java?

El helecho de Java es una planta anfibia de la selva, que crece adherida a los troncos de los árboles, a las rocas y al suelo. Se puede encontrar creciendo en arroyos y cascadas de montaña, como pasto silvestre en los bosques tropicales e incluso en las zonas salobres de la costa.

Pero a diferencia de muchas otras plantas de acuario, puede prosperar sumergido completamente dentro del agua. Su crecimiento es tal que a medida que las hojas viejas crecen y mueren, otras nuevas ya se han convertido en el centro de atención. El helecho de Java (Microsorium pteropus) está ampliamente distribuido en el sudeste tropical de Asia, especialmente en el sur de China y en la zona indo-malaya (que incluye la isla de Java y las Filipinas).

El helecho de Java también ha sido registrado en Japón y en los Pine Barrens de la costa de Nueva Jersey. Esta última ubicación supuestamente alberga una variedad diferente de Microsorium.

⇒ Reproducción

La flexibilidad reproductiva del helecho de Java es una de sus grandes fortalezas. Aparte de las esporas transportadas por el aire (que supuestamente son raras incluso en la naturaleza) he encontrado cuatro maneras de desarrollar nuevas plantas u hojas en el acuario.

Una es a través del rizoma siempre rastrero, que brota nuevas hojas a medida que crece en anchura y longitud.

Una segunda es a través del desarrollo de pequeños “bebés” de plántulas en las puntas de otras hojas. Esto es especialmente común con hojas que son largas o más viejas. Eventualmente, la planta crece hasta aproximadamente 1 pulgada y rompe la hoja madre.

Otros dos métodos de reproducción del helecho de java se describen con menos frecuencia. He observado que las hojas más viejas del helecho de Java, así como las hojas grandes que se trasplantan, a menudo desarrollan manchas negras de “esporas” en la parte inferior. Estas manchas eventualmente se convierten en plántulas, y ha sido mi experiencia que estas plántulas usualmente crecen bastante grandes y resistentes.

De hecho, deben romperse manualmente. Es como si una hoja de helecho de Java que se está muriendo quisiera “salir con una explosión”. Una hoja de una planta que tenía estaba desgarrada y podrida, pero todavía produjo bebés durante un año hasta que la podé.

El último método de reproducción del helecho de Java que he presenciado involucra plantas que crecen desde las raíces. Esto sólo ocurre cuando las raíces cuelgan en el agua sin apego. No puedo encontrar ninguna documentación de este método reproductivo, pero sin embargo he sido testigo de ello.

Produce un efecto de cascada muy atractivo, casi como una planta de interior colgante. Recientemente he descubierto pequeños helechos que crecen dentro de una cueva de la madera a la deriva en mi acuario. No estoy seguro de que sean de raíces adyacentes que hayan entrado en la cueva, o por esporas.

⇒ Composición

Se compone de tres partes importantes. Las raíces de la planta son su aspecto más singular. Parecen funcionar no como portadores de nutrientes, sino más bien como anclajes. Las raíces son de color marrón oscuro y peludas y se adhieren a la madera, la grava e incluso a las rocas.

Este último sitio de anclaje todavía me sorprende, ya que he visto que el helecho de Java se ha “pegado” a piedras completamente lisas. Es como si las raíces se volvieran pegajosas o encontraran alguna forma de adherirse a la superficie aparentemente lisa. Las raíces pueden llegar a ser bastante largas cuando no están unidas.

Un helecho de Java situado en la parte superior de un acuario puede realmente “soltarse el pelo” ya que parece “buscar” un sitio de anclaje adicional.

El corazón de un helecho de Java es su rizoma, que se arrastra en longitud y grosor con la edad, y eventualmente se ramifica para cubrir áreas más amplias.

Las hojas del helecho de Java son igualmente resistentes. Las hojas sanas son de un impresionante color verde oscuro con una textura de cuero. Un espécimen bien cuidado puede tener unas pocas hojas de hasta 10 pulgadas de largo y 1.5 pulgadas de ancho. Según mi experiencia, algunas plantas tienden a “mantenerse bajas” en altura a medida que se ramifican. Esta forma es más como un arbusto.

He descubierto que esta característica se desarrolla en plantas que están “flotando” durante mucho tiempo. Por el contrario, las plantas con rizomas gruesos tienden a desarrollar unas pocas hojas altas, gruesas y “puntiagudas”. Creo que esto puede ser una diferencia de especie.

Independientemente del tipo, para fomentar el crecimiento más alto, se deben podar las plantas nuevas para que haya más energía disponible para el crecimiento de rizomas y hojas. Confía en mí, las hojas volverán, aunque más altas. También he visto variedades de tienda con hojas de trilobato, pero nunca, desafortunadamente, las he experimentado en mis acuarios. Esto sucede cuando se permite que las hojas crezcan grandes.

⇒ Cómo Plantar El Helecho De Java

Plantar el helecho de Java es fácil; simplemente tíralo en el agua. De verdad, incluso si lo dejas caer, empezará a crecer. El helecho de Java prosperará mientras flota, o la corriente puede permitirle adherirse a algo a lo que sus raíces puedan aferrarse.

También puedes elegir adónde irá enterrando las raíces en alguna grava o atándola a un pedazo de madera, piedra u otra decoración. Mi forma favorita de plantar el helecho de Java es usar gel de pegamento. Simplemente toma la pieza de decoración, a la cual quieres que el helecho se adhiera y coloca una gota de pegamento.

Mantén el helecho contra la pieza de decoración durante unos 30 segundos y luego deje que se seque al aire libre durante otros 3 minutos. Colócalo en el tanque y ¡mira cómo crece! Lo único que hay que tener en cuenta, es que no se entierra el rizoma (la parte de la planta que es como una ramita).

Todas las raíces y hojas se extienden fuera de este rizoma. Si está enterrado bajo grava o arena se pudrirá. Un gran beneficio para esta planta es que no requiere sustrato, haciendo que tener un helecho de java es una gran idea para tanques de fondo desnudo.

⇒ Cómo Cultivar El Helecho De Java

Cuando se trata de cultivarlo, casi cualquier luz es suficiente. De hecho, estará agradecido por cualquier brillo en su vida! El helecho de Java, no es quisquilloso con el espectro de iluminación que está usando, o incluso con el número de vatios.

Cualquier rango de luz de baja a media-alta es perfecto para esta planta. Ten cuidado porque en un rango de luz muy alto, puedes quemarla o derretirla. Así que no quieras recrear el desierto del Sahara sobre tu acuario. El helecho de Java puede vivir con tan poca luz que puedes dejarla olvidado durante semanas adentro de un cubo y va a sobrevivir.

Uno de mis tanques de cría tuvo un bombilla quemada durante meses, sin embargo, cada vez que encendía una luz en el tanque para atrapar a los alevines, el helecho de Java se veía genial.

Asumiendo que lo tienes plantado y le estás dando un poco de luz, tu helecho Java pronto se estará reproduciendo, pequeños helechos de Java se forman en el borde de las hojas. Una vez que maduran, se dejan caer y se adhieren a donde sea.

También puede romper las hojas y dejarlas flotar en el acuario. La planta como medida de contingencia si comienza a morir, produce inmediatamente nuevas plántulas, a veces hasta 20 bebés por hoja. Este es un gran método para preparar un nuevo acuario y queremos propagar el helecho de java.
Como beneficio adicional, a los peces de acuario les encanta nadar a través de estas plantas. Los helechos de Java pueden crear una jungla en constante evolución en la que nadar. Con el factor de crecimiento lento de esta planta, muchas personas sólo hacen un corte grande cada año y luego dejan que la naturaleza siga su curso decorando su acuario de forma natural.

A la mayoría de los peces no les gusta el sabor del helecho de Java, así que incluso muchas plantas que comen pescado no lo comerán. Las hojas son también muy gruesas y rugosas. Eso si, es probable que puedan recibir una paliza de un cíclido grande o de un pez dorado al que le gusta jugar con ellos.

Obtener algunos helechos de Java no debería ser muy difícil. Una vez que lo hayas encontrado y comenzado a propagar, debes saber que hay otras variedades de helechos Java disponibles: helecho de java hoja de tridente, hoja estrecha, hoja de aguja, hoja de Windelov, hoja de lanza, y otras variedades menos conocidas. Cada uno de ellos tiene un aspecto único con los mismos requisitos de crecimiento que hemos visto.

Hay que tener cuidado al arrancar un tanque con helecho de java o podar demasiado a la vez! Como esta planta es de crecimiento tan lento, puede tener terribles peleas con las algas. Podemos utilizar un equipo de peces comedores de algas para ganar la batalla.

También se puede plantar con plantas de crecimiento más rápido como la Vallisneria. Si pierdes la batalla contra las algas, sólo tienes que arrancar un par de hojas y ponerlas a flotar en un plato de agua bajo alguna luz. Una vez que haga algunas plántulas, retírelas y vuelva a ponerlas en el tanque, libres de algas, con la esperanza de ganar la batalla esta vez.

⇒ Mantener El Helecho de Java En Su Acuario

Cuando compres el helecho de java, te recomiendo que lo pidas sumergido en agua. El aire seco es el talón de Aquiles del helecho de Java. Esta planta resistente necesita mantenerse húmeda. Es cierto que se encuentra con mayor frecuencia en el medio silvestre como una planta esmerilada, pero como Yoshino y Kobayahi (1993) señalaron recientemente, es más abundante en las áreas expuestas a los rociadores de agua.

Las hojas del helecho de Java se secan rápidamente, por lo que al instalar su nuevo hogar, manténgalo sumergido o utilice una botella con rociador para mantener las hojas húmedas mientras prepara el tanque.

Después de la compra, ahora tiene la opción de atarlo, plantar las raíces o dejar que flote. A mi me gusta usar hilo negro (que hace juego con las raíces) para atar suavemente el rizoma a un trozo de madera a la deriva. El helecho de Java parece crecer mejor cuando se adhiere a una buena pieza de madera y se le da espacio para que se “extienda”.

Pero no hay nada malo en atarlo a pequeños trozos de madera, adornos, piedras y grava. Allí también crecerá bien. Sujetar la planta en la grava por sus raíces puede ser incómodo al principio, pero eventualmente será anclada por su fijación a pedazos de grava. Algunas personas han tenido problemas para aclimatarse inicialmente.

Se ha sugerido que esto se debe a menudo al hecho de que los helechos Java importados se recolectan a lo largo de zonas costeras salobres. Sin embargo, se recuperará. Es posible que desee preguntar a su distribuidor de dónde es su stock y cuánto tiempo ha estado en agua dulce.

Puesto que el helecho de Java se encuentra a menudo cerca del agua en movimiento en forma emergente, le gusta el agua oxigenada rápida durante la noche (por lo tanto, las hojas coriáceas). Esto no suele ser un problema en el acuario doméstico, donde los cabezales y los filtros aumentan la saturación de oxígeno.

Este es un cambio refrescante de tratar con plantas florecientes en busca de mucho CO2, que a menudo no está disponible en cantidades suficientemente grandes en acuarios domésticos.

⇒ Temperatura Del Agua y PH

El helecho de java, acepta una amplia gama de temperaturas de agua, desde los 15 grados Celsius hasta los 29 grados pero el ideal es una temperatura de 23 grados Celsius. Yoshino & Kobayahi, en su clásico Acuario Natural: “How to Imitate Nature in Your Home (1993)”, informa sobre una peculiar enfermedad que afecta a los helechos acuáticos durante los períodos de altas temperaturas del agua.

Aconsejan que la temperatura del tanque no exceda los 27 grados Celsius y que se poden las hojas que se estén muriendo. Sin embargo, nunca he experimentado esta enfermedad con mis helechos de Java en los más de 4 años que los he cultivado. Quizás he tenido suerte. La dureza del agua y los rangos de pH son igualmente liberales.

El helecho de Java se encuentra en los suelos de la selva, donde el agua blanda y ácida se rocía en sus hojas, en el borde de los arroyos de montaña, donde existen condiciones casi neutras, y en los tanques duros y alcalinos de los guardianes de los cíclidos africanos que lo utilizan como planta de su elección.

Las recomendaciones para el helecho de Java van de 5.0 a 8.0 pH con 2-25 DH.

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